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Project

Delivering Fresh Water to the Driest Place on Earth

El Proyecto de sostenibilidad de Black & Veatch que aumentará la producción en la mina de cobre más grande del mundo

Project Name
Proyecto de suministro de agua de Escondida
Location
Antofagasta, Chile
Client
BHP

La cantidad que se puede extraer de uno de los recursos naturales más valiosos del mundo, el cobre, depende directamente de la disponibilidad del recurso más esencial del mundo: el agua.

Pero intente encontrar agua en uno de los lugares más secos de la Tierra, y tendrá mucho trabajo por delante.

Es por eso que BHP, propietario mayoritario y operador de la mina de cobre Escondida en Chile, quería traer una solución sustentable - agua desalada - a la mina.

BHP quería mejorar las operaciones al tiempo que protegía el medio ambiente. Al extraer agua del océano, se ahorrarían recursos de esta para las personas y los ecosistemas de las comunidades que rodean la mina de cobre más grande del mundo.

Suministro de Agua Alternativo

Para que esto sucediera, BHP necesitaba la planta de desalinización más eficiente y tecnológicamente avanzada, así como el sistema de transporte y la infraestructura asociada que llevaría agua desmineralizada a más de 160 Kms  desde el océano hasta la mina.

El gigante minero eligió a Black & Veatch como ingeniero oficial para liderar el diseño, la adquisición, los controles del proyecto, la ingeniería residente,  precomisionamiento y  puesta en marcha de las obras marinas y los componentes de desalinización del proyecto Escondida Water Supply (EWS).

Black & Veatch también realizó el diseño conceptual, la estimación capital de gastos  (CAPEX), la estimación de gastos de operación (OPEX) y el cronograma de ejecución. El alcance del proyecto fue para el sistema de conducción y almacenamiento de agua, las subestaciones de alta tensión y líneas de transmisión, y una nueva red de comunicación privada para la operación minera. La red incluía control de supervisión y adquisición de datos (SCADA), protocolo de voz sobre Internet (VoIP), video de seguridad y circuitos de protección contra incendios.

La planta de desalinización de agua de mar por ósmosis inversa (SWRO), en el desierto de Atacama de la región de Antofagasta de Chile, es ahora la más grande de América. Produce 215.8millones de litros  de agua por dia para la mina Escondida.

Una máquina perforadora de micro túneles a control remoto creó un túnel de 530 metros  de largo dentro del mar.

Parte del proyecto requirió el uso de una máquina perforadora de micro túneles a control remoto, que se utilizó para crear un túnel de 530 metros de largo para capturar agua en las profundidades del mar.

“Esto nos permitió obtener una calidad y consistencia de agua que eliminó algunos procesos de pretratamiento, haciendo que el proceso de la desalación sea aún más eficiente. También usamos diseños modulares para la planta, lo que ahorró tiempo, aumentó la productividad y mejoró la seguridad durante la construcción y resultó en menores costos de operación y mantenimiento.”

Rene Dominguez, Vicepresidente Asociado y Gerente de Proyectos de Black & Veatch

Principales Logros

Black & Veatch trabajó alrededor de 1,9 millones de horas sin un incidente de seguridad registrable, ni siquiera de primeros auxilios.

Otro logro significativo fue la aplicación de procesos LEAN para los procesos de carga de membranas y medios, que eran componentes críticos del programa de puesta en marcha.

Se requirieron más de 1,000 permisos de entrada confinada para cargar medios sin incidentes. La empresa también diseñó métodos de aparejo para eliminar la interacción hombre-máquina. El proceso operó como una línea de producción, ahorrando días críticos del cronograma.

Para completar el proyecto de manera segura, a tiempo y con los más altos estándares de calidad, Black & Veatch designo importantes recursos a estos procesos para entregar la instalación de desalinización terminada.

Los profesionales de Black & Veatch de varios paises entre EE. UU., Reino Unido, India y Chile contribuyeron en el proyecto.

“En proyectos importantes como este, siempre hay altibajos, pero nuestro equipo los manejó con tal profesionalismo que no nos dejamos atrapar por los aspectos emocionales del proyecto que duro seis años. Nuestro enfoque estaba en el cliente y en lo que era mejor para el proyecto”.

Brady Hays, Vicepresidente de Black & Veatch y Director del Proyecto Escondida

Black & Veatch ganó el premio Distinction Award como empresa desaladora del año en la Cumbre Global del Agua 2016. En 2017, el proyecto EWS ganó el honor de Planta desalinizadora industrial del año en la cumbre.

BHP también ha adjudicado a Black & Veatch como fuente única el Proyecto de Expansión del Suministro de Agua Escondida (EWSE). El Proyecto EWSE ampliará la capacidad de producción de agua en 800 litros por segundo (lps) y la capacidad de conducción de agua en 1.400 lps. El proyecto EWSE comprende servicios de ingeniería, adquisiciones, gestión de la construcción, precomisionamiento y servicios de comisionamiento. El proyecto comenzó en junio de 2017 y se espera que esté completo en mayo de 2019.

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