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Remote Mining: A Look at Sophisticated Communications Networks

Remote Mining: A Look at Sophisticated Communications Networks

An IT revolution is underway in the mining industry, and any investment in communications infrastructure needs to be both strategic and holistic in its planning. Leading mining companies have made significant advances in automation of operations – including drilling, haulage trucks and autonomous trains – from remote control centers in Perth.

With remote operations becoming a reality, sensors and monitoring capabilities are evolving rapidly and growing exponentially in deployment. One important factor in achieving efficiency and technology goals is using a single entity to plan, design and build communication infrastructure. For companies taking this approach, the benefits of design-build are considerable, according to Dean Siegrist, Associate Vice President, Private Networks at Black & Veatch.

"Technology promises to radically improve safety, operational efficiency and sustainability for mining companies.”

Dennis Gibson, Chief Technical Officer for mining at Black & Veatch

 

The modern mine uses many different types of technology and often combines multiple siloed networks into a converged network, aggregating multiple layers. The constant movement of heavy machinery and changing conditions can often make it cost- prohibitive to adequately deploy and protect a wired network. Most mine networks are therefore a hybrid of RF wireless design and optical fiber.

“The RF takes data to a concentration point where it switches to the wired network, usually fiber optic-based, that allows more reliability, faster speeds and flexibility in the overall network architecture,” Siegrist said.

He noted Black & Veatch is “vendor agnostic,” meaning the company is not committed to one supplier over another. “We don't have a vested interest in a given technology or OEM, which allows us to take best-of-breed across all the different technologies and bring them together.”

Siegrist warned that sometimes the “newest device” on the market may not yet be fully tested on how it will interoperate with other network technologies or OEMs.  He said a thorough testing regimen ensures that the design and equipment meet the requirements of the end-user.  This rigor on the front end eliminates costly downtime after deployment.

“The communications network has to be well-planned to ensure the right mix of technologies are deployed to meet the current needs, and it should be expandable and versatile in order to grow as the mine progresses. It's also important to deploy the most future-proof network possible by making sure you're not putting in an obsolete architecture or protocol that's being phased out. Doing the design-build approach and having a significant amount of telecom master planning on the front end helps avoid missteps during the deployment phase.”

Dean Siegrist, Associate Vice President, Private Networks at Black & Veatch

Testing for Mining Communications Networks

These three important testing stages help to mitigate risk.
FAT - Factory Acceptance Testing
SAT - Site Acceptance Testing
SIT - Site Integration Testing

 

Subject Matter Experts
Dean Siegrist: SiegristDA@bv.com
Dennis Gibson: GibsonDB@bv.com

 

Operaciones Remotas en la Minería: Una Mirada a las Redes de Comunicaciones Sofisticadas

En la industria minera se está produciendo una revolución en IT, y cualquier inversión en infraestructura de comunicaciones debe ser tanto estratégica como holística en su planificación. Las compañías mineras líderes han tenido avances importantes en la automatización de las operaciones (incluidos los camiones de perforación, los camiones de carga y los trenes autónomos) desde centros de control remoto en Perth.

Con las operaciones remotas convertidas en una realidad, la utilización de sensores y la capacidad de monitoreo están evolucionando rápidamente y creciendo exponencialmente.  Un factor importante para lograr la eficiencia y las metas tecnológicas es usar una sola entidad para planificar, diseñar y construir una infraestructura de comunicaciones. Para las compañías que toman este enfoque, los beneficios de la estructura de diseño son considerables, según Dean Siegrist, Associate Vice President de Redes Privadas de Black & Veatch.

“La tecnología promete mejorar radicalmente la seguridad, eficiencia operacional y sustentabilidad de las compañías mineras”.

Dennis Gibson, Chief Technical Officer de minería de Black & Veatch.

Las minas modernas utilizan muchos tipos diferentes de tecnología y, a menudo, combinan múltiples redes aisladas en una red convergente, agregando múltiples capas. El constante movimiento de maquinaria pesada y las condiciones cambiantes, a menudo, pueden hacer muy costoso el despliegue adecuado y protegido de una red cableada. Por consiguiente, la mayoría de las redes mineras son un híbrido entre un diseño inalámbrico RF y una fibra óptica.

“El RF lleva los datos a un punto de concentración, donde los cambia a la red cableada, generalmente de fibra óptica, que permite más confiabilidad, mayor velocidad y flexibilidad en la arquitectura de red general”, agrega Siegrist.

Él observa que Black & Veatch es un “proveedor agnóstico”, lo que significa que la compañía no se compromete con ningún proveedor en perjuicio de otro. “No tenemos un interés creado en una tecnología u OEM en particular, lo que nos permite tener lo mejor de todas las diferentes tecnologías y ponerlas juntas”.

Siegrist advierte que, a veces, el “dispositivo más nuevo” en el mercado puede no estar todavía probado en cuanto a la interoperabilidad con otras tecnologías de redes u OEM.  Dice que un régimen de prueba detallado asegura que el diseño y equipo cumplen los requisitos del usuario final.  Este rigor en la parte inicial elimina tiempos de inactividad costosos después de la instalación.

“La red de comunicaciones tiene que estar muy bien planificada para asegurarse de que se instale la mezcla correcta de tecnologías para satisfacer las necesidades actuales, y debería ser expandible y versátil para que crezca a medida que la mina avanza. También es importante desplegar la red más futurista posible, asegurándose de no poner una arquitectura o protocolo obsoleto que quede desfasado. Tener el enfoque diseño-construcción y una cantidad importante de planificación maestra de telecomunicaciones en la parte inicial ayuda a evitar pasos en falso durante la fase de despliegue”.

Dean Siegrist, Associated Vice President de Redes Privadas de Black & Veatch.

 

Expertos
Mark Venning: VenningM@bv.com
Dean Siegrist: SiegristDA@bv.com
Dennis Gibson: GibsonDB@bv.com

 

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