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Perspective

Navegando la descarbonización en la minería

Navegando la descarbonización en la minería

Authored by: Jim Spenceley, Jason Rowell, Victoria Gosteva y Algert Prifti

Reflejando la evolución de la Revolución Industrial, el viaje de exploración científica de los temas del cambio climático comenzó a principios del siglo XIX. Cien años más tarde, en la década de 1930, Thomas Edison expresó su preocupación por el cambio climático y destacó la necesidad de la energía renovable. Otro siglo después, la necesidad de tomar medidas para hacer frente al cambio climático mundial es tan apremiante como siempre.

Para la industria minera mundial de hoy en día, no hay duda del destino futuro: todos los indicios apuntan a la descarbonización. Las empresas mineras han adoptado cada vez más un futuro con menos carbono, si no libre de él. Pero aunque la descarbonización es el objetivo final, no hay una única manera "correcta" de llegar a ella; los mineros tienen múltiples opciones y un conjunto de tecnologías entre las que elegir. Ninguna tecnología funciona igual de bien en todas las minas, en todas las regiones. Por ejemplo, las necesidades de una mina de mineral de hierro planificada en Australia podrían diferir considerablemente de las de una mina de cobre en funcionamiento en Chile.

Aumenta la presión de los inversores para reducir las emisiones de GEI.

La mayoría de los países del mundo han participado en un enfoque unido para resolver el problema del clima mundial.  Al unirse a estos esfuerzos, la comunidad de inversores ha aumentado sus expectativas de que los mineros, entre otros sectores, tomen medidas más agresivas para descarbonizar. La coalición Climate Action 100+, una iniciativa de inversores lanzada en 2017 con más de 450 inversores y más de 40 billones de dólares en activos gestionados colectivamente, está haciendo que las empresas se comprometan a frenar las emisiones, mejorar la gobernanza y reforzar la divulgación de información financiera relacionada con el clima. Algunas de las principales empresas mineras participan en la Coalición para impulsar la transición hacia una energía no contaminante.

BlackRock, una empresa de gestión de activos con aproximadamente 7 billones de dólares en gestión, dijo a principios de este año que "colocaría la sostenibilidad en el centro de nuestro enfoque de inversión" mediante, entre otras cosas, la recalibración de su cartera de inversiones para abordar las preocupaciones de sus clientes: "Nuestra convicción de inversión es que la sostenibilidad y las carteras integradas en el clima pueden proporcionar mejores rendimientos ajustados al riesgo para los inversores".

Los mineros reconocen la necesidad de descarbonizar

Muchas empresas mineras están adoptando activamente medidas para reducir las emisiones de GEI y planifican la descarbonización a largo plazo de sus operaciones. A principios de 2020, el Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM) publicó un conjunto mejorado de principios mineros que obligan a sus miembros a "buscar una mejora continua en cuestiones de rendimiento medioambiental, como la administración del agua, el uso de la energía y el cambio climático". Veintisiete de las mayores empresas mineras del mundo son miembros del ICMM.

El cambio climático y las cuestiones ambientales conexas fueron nombrados como los cinco principales riesgos por el Foro Económico Mundial para 2020, la primera vez en la historia del estudio que una categoría ha ocupado los cinco primeros puestos. En sus 10 principales riesgos empresariales para la minería y los metales en 2020, Ernst & Young colocó.

Licencia para operar en la parte superior y Reducción de la Huella de Carbono en el cuarto lugar. El CEO de BHP, Mike Henry, comentó sobre el "Valor Social" para operar como uno de los principales impulsores en la toma de decisiones de la compañía, y, refiriéndose al cambio climático como un ejemplo, compartió que "Más adelante este año, anunciaremos un compromiso con el mercado con un objetivo actualizado basado en la ciencia para el 2030 para las emisiones de Alcance 1 y Alcance 2 que se alinean con el Acuerdo de París ... Además de ser un tema relevante desde la perspectiva de los valores, también va a golpear la línea de fondo de todos en BHP de una manera más grande que en el pasado".

La minería es inherentemente intensiva en energía con una gran huella de carbono, y una mina gasta un porcentaje significativo de sus costos de operación en energía. Hoy en día, la estrategia energética para los mineros incluye no sólo encontrar las fuentes de energía de más bajo costo, sino también soluciones que apoyen los objetivos de reducción de carbono. Los mineros se enfrentan a un complejo conjunto de fuerzas -financieras, accionariales, tecnológicas, políticas, normativas, jurídicas y sociales- que impulsan la necesidad de descarbonización; entonces, ¿cómo deberían proceder las empresas mineras?

Navegando por el camino de la descarbonización

Las estrategias de descarbonización requieren una visión a largo plazo. Una planificación adecuada implica un horizonte que está a décadas de distancia, lo que requiere la visibilidad de la madurez de la tecnología y los costos asociados para evitar quedar atrapado en la dependencia del camino o en los activos varados. Los mineros buscan desarrollar estrategias energéticas integrales y hojas de ruta de descarbonización a largo plazo que se centren en la evaluación de las tecnologías convencionales y emergentes que compiten entre sí, y en desviar su camino hacia la Red Cero.

Figura 1. Construcción de una hoja de ruta para la descarbonización

Building a roadmap to decarbonization

Hoy en día, los mineros tienen más alternativas basadas en la tecnología que nunca antes cuando se trata de la descarbonización. Pueden evaluar y desplegar una variedad de fuentes de energía de bajo y cero carbono, como las renovables (por ejemplo, la energía solar y eólica a gran escala, los vehículos eléctricos, los combustibles de bajo carbono y el hidrógeno), junto con tecnologías asociadas como el almacenamiento de baterías y la tecnología de pilas de combustible. A partir de ahí, entran en juego otras tecnologías emergentes, como la energía del hidrógeno, la captura directa del aire, la electrificación y la energía nuclear avanzada. Los mineros tratan de evaluar las compensaciones de estas tecnologías para asegurar que se logre un camino rentable y fiable hacia el "Net-Zero".

Estas medidas conseguirán que la industria participe en el camino hacia allí. Pero para alcanzar plenamente el Net-Zero, los mineros - y el mundo en general - tendrán que adoptar tecnologías que aún no están completamente desarrolladas. Los mineros pueden alcanzar de manera sostenible sus objetivos de reducción del carbono mediante la elaboración de hojas de ruta adaptadas que se centren en las inversiones exitosas y en la aplicación de soluciones tecnológicas nuevas y existentes que se ajusten mejor a sus necesidades operacionales y a sus objetivos corporativos.

En lo que respecta a la descarbonización, los mineros se enfrentan a una importante transición energética y hay una gran cantidad de tecnologías y soluciones que deben considerarse para sus hojas de ruta adaptadas. Habrá que adoptar las mejores prácticas, compartiendo las enseñanzas de las distintas industrias, así como las innovaciones que hay que evitar.

 

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Jim Spenceley, Senior Vice President - Mining

Jason Rowell, Global Technology Manager - Power

Victoria Gosteva, Marketing and Business Development Lead -  Mining

Algert Prifti, Decarbonization and Carbon Capture, Sequestration and Utilization

 

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